念願の築地市場

さて、江戸時代からの歴史ある築地市場が豊洲に移転することが決まっています 恐らく数年以内には移転が強硬されるものと思われます これに対しては賛否両論ありますが、何れにしても現在の築地市場のままであれば、将来の発展に障害となることは間違いないでしょう

以前より築地市場 (東京都中央卸市場築地市場)には何回も出入りしていて、直接仲卸から魚を購入したりしたこともありますし、いわゆる場外市場にも何回も行っています しかし、これまで築地市場に7軒しか無い卸が、仲卸に対してせりをする場面は見たことがありませんでした

そんな中、つてを辿り、今回 マグロのセリを見学することができました マグロセリ会場の見学は、特に外国人の間で有名となり、見学者が押し寄せ、マグロを意味もなく触るなどの実害が出た結果、一般人の見学は禁止となり、その後見学解禁とはなったものの、見学人数制限が行われています

築地場内市場は毎週日曜日と隔週水曜日休みなのです そこで、土曜日の 1:00AMに築地市場に到着し、案内をして下さる方と落ち合いました この方は、小売のお店のプロの方ですが、何時も築地仲卸に購入に来られる時刻は 9:00AM頃であり、この時間帯に築地場内市場に来られるのは初めて、とのことでした

一緒に築地市場の中を歩きまわりましたが、場内に約1,000軒あると言われる仲卸のほとんどは今だ人っ子一人おらず、静まっていました しかし、7軒しか無い、と言われる卸業者が、仲卸に対してセリを行う筈の市場はもちろん開いており、そこには一般人出入り禁止ではありましたが、案内の方のお陰で入ることが出来ました セリ市場は、うに専用、鱧専用、貝類・イカ・カニ専用、エビ専用、小魚(鯛や平目などほとんどの魚)専用などに分かれています そして、それらとは別にマグロ専用市場がありますが、これは更に生マグロ専用と、冷凍マグロ専用に分かれています

いわゆる有名なマグロのセリというのは、生マグロ専用市場で 5:30AMより開始されますまぐろのセリが、広い築地市場といえども、この市場で立会を行うことのできる生マグロを扱っている仲卸さんは30軒くらいしか有りません また、生マグロを扱っている卸業者は 5軒しかありません

築地市場ではたくさんのセリが行われていると思っていたのですが、現在ではセリで仲卸が卸から購入するのは、マグロと、エビなど一部のみで、ほとんどは専用市場に並ぶか並ばないかのうちに、仲卸にセリを介さずに流れるようになっているそうです その意味では 価格は季節により一定になるかとも思いますが、実際には卸業者が港から購入する時点で水揚げなどにより、競争原理が働き価格が既にだいたい決まっている訳です

さて、マグロのセリですが、広い専用市場にずらっと並べられていますが、既に 1:00AMの時点でその日にセリにかけられるマグロが並んでいます 3月 29日には、あの世界のマグロが集まる築地市場でも生の本鮪は、たったの二本しか無く、生のものはほとんどがめばちまぐろでした そして、そのほとんどが養殖であり、外国産が半分以上でした 地球の裏側から生のまままぐろを飛行機で空輸してくる、というのは驚きでした この並べられたまぐろの切り離された尾びれの部分と、切り裂かれた腹の部分を見て、「このまぐろは良い」とか仲卸は予め当たりをつけておきます

セリは 5:30AMきっかりに手鈴の合図で開始され、独特の掛け声と共に、次々と一本一本値段が決まっていきますが、当然のことながら半数以上のまぐろは、どの仲卸も購入意志を示さずに、値がつかずに終了します これらが 5軒の卸業者全てで同時に開始となりますので、例えば違う2軒の卸のまぐろが良い、と思った仲卸は2つのセリを急いで移動するのです セリは、10分もすれば終わってしまい、セリ落とされたまぐろは、仲卸のところに移動します

さて、値のつかなかったまぐろはどうなるか? なのですが、既に卸は、生産者 (漁協や、漁師)に対して相当な金額を払って購入していますので、それをそのまま抱えればまるまる赤字となりますので、仲卸を回って何とか購入を頼んだり、あるいは大手回転すしチェーンに、あるいは大手スーパーに購入依頼するのです この時には、当然のことながら卸が購入した価格よりも低い値段で売る、ということもあるのです

このようにして、世界のまぐろの値段が決まっていくのです その仕組には驚愕しました それにしても毎日が勝負のものすごい世界でした

それから鎌倉に戻りそのまま病院に出勤した訳ですので、徹夜のまま 7:30AMからのカンファランスに出席し、それから土曜日午前の外来診療を 3:00AMまで続け、そしてカテをして 夕方ようやく自宅に戻りました

それにしても僕の生涯でも非常に貴重な経験を出来ました

投稿者: (KAMAKURA & SAPPORO)Dr_Radialist

Expert Interventional Cardiologist and Amateur Computer Programmer

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